Gazette des Armes n°471 janvier 2015
Gazette des Armes n°471 janvier 2015
  • Prix facial : 6,50 €

  • Parution : n°471 de janvier 2015

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Régi'Arm

  • Format : (210 x 297) mm

  • Nombre de pages : 68

  • Taille du fichier PDF : 46 Mo

  • Dans ce numéro : les grands revolvers US 1875 et 1890.

  • Prix de vente (PDF) : 1 €

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Texte  : Henri Vuillemin Photos  : Marc de Fromont Les grands revolvers U.S. 1875/1890 Smith & Wesson Old Model N°3 conditionné en coffret et American Model calibre 44 commandé par l’armée U.S. 12 Gazette des armes n°471 Les ténors de l’armurerie américains se montreront particulièrement inspirés au cours de cette période correspondant à la généralisation de la cartouche métallique aux U.S.A. Au milieu des années 1870, la suprématie des revolvers cap and ball est en passe de s’achever. Certes, on dénombre toujours en circulation plusieurs dizaines de milliers d’armes de ce type, vénérables témoins de la saga de la conquête de l’Ouest, et de la guerre de Sécession, mais désormais, Outre Atlantique, la majorité des fabricants s’attachent à commercialiser des armes de poing chambrant la cartouche métallique. Tous les grandes signatures de l’armurerie américaine  : Colt, Remington, Smith & Wesson, sont au rendez vous pour présenter les nouveautés de leur cru. A ce concert des « géants » viennent se joindre des outsiders tels Merwin & Hulbert ou Forehand & Wadsdworth préoccupés eux aussi de faire leur place au soleil. Les aristocratiques Smith & Wesson N°3 Compte tenu de son expérience en matière de cartouche métallique, et de sa position monopolistique sur l’incontournable brevet Rollin White, la grande firme de Springfield avait été en mesure de présenter dès 1870 son tout premier American Model à la commission de l’Ordnance qui siégeait à St-Louis dans le Missouri. Simultanément, en hommes d’affaires avertis, Smith et Wesson s’empressèrent de faire parvenir des spécimens de leur dernière création à leurs divers agents, ainsi qu’aux plus importants armuriers du pays. Les retombées ne se feront guère attendre. Vers la fin de l’année 1870, plus de 400 exemplaires sont déjà vendus, et le 28 décembre un premier contrat portant sur la livraison de 1000 revolvers est signé avec le gouvernement américain.
Smith & Wesson American Model réglementaire dans son étui. Le mirifique contrat russe La visite du grand duc Alexis, agrémentée de ses homériques parties de chasse au bison, American Model au poing, en compagnie de Buffalo Bill et de son partenaire Texas Jack Omohundro, conforteront encore plus la position des sieurs H. Smith et D.B. Wesson vis-à-vis des officiels Russes. Ces derniers finirent par signer le 1er mai 1871 un premier contrat portant sur la fourniture de 20 000 revolvers, les rares « Old Old Model », tarifés à 13,02 $ or l’unité ! Cette commande initiale sera bientôt suivie par deux autres (60 000 « Old Model » et 81 386 « New Model »). Plébiscité par la clientèle privée, le Russian sera également adopté par l’armée turque et par la marine impériale japonaise. Les Schofield  : un succès d’estime Après l’adoption du Colt Single Action Army 1873, le capitaine John R. Edie assisté du Major G. Benton et du lieutenant Henry Metcalf eurent à tester un Smith & Wesson American N°3 calibre 45, amélioré par George Schofield alors capitaine au 10 e de Cavalerie. Cet imposant revolver sera adopté… mais du bout des lèvres, avec un total d’environ 8300 exemplaires livrés à l’armée… pour seulement 5000 réellement distribués. On dénombre deux versions de Schofield, les « First Model » avec carcasse fer, réalisés à environ 3000 exemplaires, et les « Second Model », carcasse en acier (environ 6 000 exemplaires), qui se différencient essentiellement des précédents par une modification de l’étrier de verrou. Le haut degré d’exécution de ses différentes versions militaires permettait déjà à la grande firme de Springfield de côtoyer l’excellence en matière de revolver. Avec sa production destinée au marché civil, on va pratiquement atteindre des sommets… Des pièces exceptionnelles comme ce magnifique spécimen calibre 38/44 à crosse anatomique doté de 2 canons et barillets supplémentaires, demeuré dans un état « raide de neuf », nous en apporte une preuve magistrale. Colt  : le leader incontesté En 1873, Colt va frapper un grand coup au firmament de l’armurerie, en lançant sur le marché l’arme qui restera, et pour longtemps l’archétype du revolver américain. Il s’agit bien entendu du célébrissime Single Action Army chambré à l’origine pour la cartouche calibre 45 (Voir G.A n°409). Doté de cette redoutable munition, le Peacemaker, tout en conservant le mécanisme et la merveilleuse « balance » de ses ainés à percussion, va pouvoir s’ériger comme l’un des revolvers militaires les plus puissants de sa génération. Old Model Russian en position d’ouverture. Schofield 1er et Second Model vus de gauche. La Gazette des armes n°471 13



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